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MIEMBROS SUPERTRAMP INICIAN JUICIO POR REGALÍAS

Cuatro excompañeros de la banda de rock británica Supertramp se enfrentaron en los tribunales el martes en un juicio por las regalías de sus seis exitosos álbumes de los años 70 y 80, incluido su disco más exitoso, "Breakfast in America".


Tres de ellos (el bajista Dougie Thomson, el saxofonista John Helliwell y el baterista Bob Siebenberg) acusan al principal compositor, cantante y guitarrista de la banda, Roger Hodgson, de incumplir un acuerdo de 1977 que les daba derecho a una parte de sus derechos de composición en reconocimiento a sus contribuciones en las grabaciones.

El otro compositor y quinto miembro de Supertramp, el teclista y cantante Rick Davies, que había formado la banda con Hodgson en 1969, también fue acusado en la demanda, pero los demandantes llegaron a un acuerdo con él en 2023.


Según los tres exmiembros de la banda, Hodgson dejó de pagarles su parte de los cientos de miles de dólares en ingresos anuales a partir de 2018 sin explicación alguna. Ahora lo acusan de incumplimiento de contrato y están pidiendo a un jurado federal en el centro de Los Ángeles que les conceda las regalías que, según dicen, Hodgson ha estado reteniendo.

La demanda se refiere a regalías de composición de los seis álbumes que la banda lanzó entre 1973 y 1983. Después de que Hodgson dejó la banda en 1983 para seguir una carrera en solitario, un acuerdo de salida entre los miembros de la banda preservó los términos del acuerdo de 1977 que le dio a Hodgson y Davies un recorte del 27% en cada una de las regalías de composición de los seis álbumes y del 11,5% en cada uno de los otros tres miembros.


Este acuerdo de 1984 establecía que esta división de regalías debía ser "a perpetuidad". Sin embargo, en los últimos años Hodgson ha caracterizado el acuerdo de reparto de regalías como "un regalo" para los "acompañantes" de la banda, según el abogado.

Alan Gutman, abogado de Hodgson y Delicate Music, cuestionó que el acuerdo de 1984 otorgara a los tres ex miembros de la banda una parte de las regalías para siempre porque el lenguaje del contrato sólo otorga a Hodgson su participación del 27% a perpetuidad.


El acuerdo de 1977 para dividir los derechos de composición con los tres miembros de la banda que no escribieron ninguna de las canciones se hizo sólo porque los tres estaban en quiebra en ese momento, según Gutman. El álbum de 1975 "Crisis? What Crisis?" no había incluido un sencillo exitoso y sus ventas no alcanzaron las del exitoso "Crime of the Century", lo que significó que la banda no recibió dinero por las ventas de discos.

Esto significaba, dijo Gutman en su discurso de apertura, "que mientras a Davies y Hodgson se les pagaba con los derechos de autor de sus canciones, los otros tres se quedaron conspirando para obtener una pequeña parte de esos ingresos hasta que llegara dinero de otras fuentes.


Eso no significa, dijo Gutman al jurado, que tengan derecho a recibir una parte de las regalías de Hodgson para siempre.


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