ORLEANS DEMANDA A WARNER MUSIC GROUP POR DEDUCCIONES DE REGALÍAS

Dos miembros de la banda de rock de la década de 1970, Orleans, demandaron a Warner Music Group y su sello subsidiario Warner Records por una disputa sobre las deducciones de regalías que las compañías instituyeron y que los miembros afirman que no les fueron reveladas.


Todavía activa hoy, Orleans vio su éxito principal a mediados de la década de 1970 con éxitos que incluyen "Dance with Me" y “Still the One”. Los antiguos miembros de Orleans, John Hall y Lance Hoppen, presentaron su demanda colectiva la semana pasada, alegando que Warner les ha estado deduciendo regalías a través de "cargos entre empresas" internacionales, donde las empresas afiliadas extranjeras de Warner recortan lo que el sello paga a los artistas.


Hall y Hoppen afirman que no estaban al tanto de esta tarifa y creían que sus regalías eran una división completa del 50/50. Warner, alega la demanda, “buscó minimizar los ingresos pagados a los Demandantes y los Miembros de la Clase por la transmisión digital al participar en prácticas contables inadecuadas para las ganancias generadas fuera de los Estados Unidos”.


Junto con la demanda, Hall proporcionó una declaración de regalías que recibió de Warner el año pasado, que como señala la demanda, incluye una sección que marcaría las deducciones de regalías, pero esa sección se dejó en blanco. Aparte de la supuesta falta de divulgación, la demanda de Hall y Hoppen critica la tarifa real en sí misma, refiriéndose a las tarifas extranjeras como "una reliquia de los días en que la recaudación de ingresos de las ventas de discos en el extranjero implicaba un trabajo significativo".


Hoy en día, la distribución de música digital es mucho más fácil que enviar y vender productos físicos, lo que hace que tales deducciones sean menos justificables. La práctica, según la demanda, “refleja la capacidad [de Warner] de manipular las prácticas de sus filiales extranjeras sin justificación comercial más allá del enriquecimiento propio”.


Parte del origen del pleito de Orleans proviene de la antigüedad de su contrato de grabación y cuánto ha cambiado el negocio de la música desde entonces; Es más probable que los contratos de discos más antiguos tengan términos obsoletos. Si bien el consumo de música estuvo impulsado completamente por las ventas físicas antes de la era digital, hoy en día, las ventas provienen casi en su totalidad de la transmisión. Dicha tecnología no existía y, por lo tanto, no estaba estipulada en el contrato de Orleans, lo que dejaba menos definido cómo se manejaría la transmisión para la banda. La demanda establece que Warner le dijo a la banda que recibirían declaraciones de regalías digitales y no especificó ningún término adicional.


Como muestra la declaración de regalías de Hall, una gran mayoría de las regalías de Orleans provienen solo de los EE. UU. En el período de seis meses de julio a diciembre, de los casi $ 68,000 que ingresó el catálogo de Orleans, aproximadamente el 93% provino de las ventas en los EE. UU. Si bien no está claro exactamente cuánto se dedujo a través de las tarifas extranjeras ocultas, a menos que fueran dramáticamente altas, la mayoría de las ventas de Orleans probablemente provinieron de los Estados Unidos. Pero si Warner promulgara una política similar en una cantidad significativa de artistas heredados, las tarifas probablemente sumarían una gran suma.


No está claro de inmediato si esta demanda procederá como una demanda colectiva; como informó Complete Music Update el año pasado, el cantante Lenny Williams demandó a Warner por reclamos similares en 2021, pero a su caso no se le otorgó el estatus de demanda colectiva.


Entre los cargos enumerados en la demanda se encuentran el fraude y el incumplimiento de contrato. WMG se negó a comentar sobre la demanda.



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